葉 亢 《 光明日報 》( 2013年11月23日   06 版)
  從今年4月起,大英圖書館將記錄所有英國網站、電子書、網絡新聞和博客,以保存該國的“數字記憶”。 資料圖片
  為了更有效地利用紙質報刊,近年來英國報刊文獻電子化發展迅速,大批報紙都建成了數據庫,包括《17-18世紀伯爾尼報紙數據庫》《19世紀大英圖書館報紙數據庫》以及一些主流報紙的數據庫。同時,為了研究和查詢的需要,《滑鐵盧英國報刊指南數據庫》也被製作出來。這些數據庫的建設為報刊的電子化利用提供了極大便利。 
《17-18世紀伯爾尼報紙數據庫》
  首先讓我們來看看《17-18世紀伯爾尼報紙數據庫》。該數據庫收錄的報紙最早為查爾斯·伯爾尼(Charles Burney)所有,在他去世後由大英博物館收藏。伯爾尼收藏的報紙中含有大量早期的英文報紙,為學者們提供了相當有價值的資料。數據庫中收錄的報紙主要是17~18世紀倫敦發行的重要報紙,時間範圍從1603年到1817年。最早的藏品要算17世紀20年代的新聞書(Newsbook),其實就是很薄的書籍或者小冊子。從1640年開始,新聞書非常流行。在英國內戰中,國王和議會都依靠新聞書來進行宣傳。1650—1660年間的報紙不多,此時出版的《牛津公報》,也就是後來著名的《倫敦公報》,被許多學者認為是第一份英文報紙,主要原因在於其發行格式是單頁雙欄,不同於以前的新聞書。但是英國報刊真正的興盛期是在1695年廢除《許可證法》之後。1702年,第一份英文日報《每日信使報》出版。1702-1800年間的報紙在數據庫中所占的數量最多,例如《每日信使報》《倫敦晚郵報》《每日公報》《世界報》等。
《19世紀大英圖書館報紙數據庫》
  《19世紀大英圖書館報紙數據庫》包含48份19世紀英國最重要的全國和地方報紙,涵蓋英格蘭、蘇格蘭、愛爾蘭和威爾士地區。這個數據庫按報紙發行時間分為兩部分。
  1800-1860年為第一時段。1800年,倫敦發行的最重要的4份日報是《晨報》《紀事晨報》《旗幟報》和《泰晤士報》。其中《泰晤士報》有單獨的數據庫,沒有被收錄在大英圖書館數據庫中。1832年後,由於英國政府降低稅收,涌現出一批新的報紙,具有代表性的是1842年創刊的《勞埃德畫報》、1843年創刊的《世界新聞報》和1850年創刊的《雷諾德報》。這些星期日報紙代表了大眾文化的發展方向。除了倫敦發行的報紙,地方報紙在此時也有很大發展。總體來看,地方報紙基本上是周報,由於存在時間長、發行區域廣,因此影響也很大。
  1860—1900年為第二時段。此時大眾報刊興起,體現在報紙的發行量擴大,版面增加,價格降低。1855年9月,《每日電訊報》將價格從2便士降為1便士,同時每期擴充到4頁或者8頁,報紙成為了大眾消費品。這一時期,通訊社建立,海底電纜開通,極大地豐富了報紙的信息;新聞從業人員開始專業化,讓辦報質量得以提升。此時的另一個特點是報刊的形式有所創新,例如增加了一些生動的插圖,使用更好的新聞紙,設計更加美觀,刊登更多的頭版新聞等。
《滑鐵盧英國報刊指南數據庫》
  英國的許多主流報紙建有單獨的數據庫,如《泰晤士報》《鏡報》《衛報》《太陽報》等。這些主流報紙擁有龐大的讀者群,數據庫的建立有利於讀者用電子設備進行閱讀和查詢。
  除了報紙數據庫,英國還製作了《滑鐵盧英國報刊指南數據庫》,以方便研究和查詢。該數據庫囊括了5萬份出版物信息、48000個人名、4572個發行機構和756個研究主題,內容涉及報刊的發行地、所有人、主編、發行量、發行日期、發行價格等重要信息,具有強大的搜索功能,由約翰·諾斯(John R.North)任主編,同時發行了紙質版本。
  可以說,英國報刊數據庫的出現為人們瞭解英國報刊的全貌提供了便利,既擴充了研究的資料,也開拓了新的學術領域;同時,普通讀者可以通過查詢數據庫瞭解更多的報紙信息——這對於知識的傳播具有重大貢獻。
  (作者單位:北京大學歷史學系)
(編輯:SN009)
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